เส้นทางของสิงห์บลูใน ยูฟ่าแชมเปียนส์ลีก

เชลซี

หลังจากจบรอบแบ่งกลุ่มนัดสุดท้ายในศึกยูฟ่าแชมเปียนส์ลีกประจำฤดูกาล 2017-18 ทุกคู่ทุกสนาม เป็นอันว่าได้บทสรุปของทีมที่เข้ารอบ 16 ทีมสุดท้ายครบทั้ง 16 ทีมแล้ว โดยกติกาการจับสลากรอบน็อคเอ้าท์ในศึกฟุตบอลสโมสรยุโรปมีอยู่ว่า จะจับสลากให้ทีมแชมป์กลุ่มพบกับรองแชมป์กลุ่ม โดยจะไม่มีทีมจากชาติเดียวกันและกลุ่มเดียวกันที่พบกันเองในรอบนี้

สำหรับ “สิงห์บลู” เชลซี หลังจากที่นัดสุดท้ายทำได้เพียงเสมอกับทีมตราหมี แอตเลติโก มาดริด 1-1 ทำให้ทีมสิงห์บลูจบเป็นอันดับสองของกลุ่มซี โดยในกลุ่มนี้มีโรม่าเป็นแชมป์กลุ่ม ทำให้ทีมสิงห์บลูต้องพบกับทีมอันดับ 1 ของกลุ่มอื่นๆ โดยมีทีมยักษ์ใหญ่รออยู่เพียบ

ทั้งนี้เป็นที่ทราบกันแล้วเมื่อผลการจับสลากประกบคู่ในรอบ 16 ทีมสุดท้ายออกมา แฟนๆ สิงห์บลูคงกังวลไม่น้อยเมื่อทีมรักของพวกเขาจับสลากพบทีม “ต่างดาว” บาร์เซโลน่า ซึ่งถือเป็นบิ๊กแมตช์ในรอบนี้ พร้อมๆ กับที่เรอัล มาดริดต้องพบกับปารีส แซงต์ แชร์กแมง ซึ่งคอบอลไม่ควรพลาดทั้งสองคู่

โดยเฉพาะเชลซีภายใต้การคุมทีมของอันโตนิโอ คอนเต้ ซึ่งรั้งอันดับที่สามในศึกพรีเมียร์ลีกของอังกฤษอยู่ตอนนี้หลังผ่านมา 18 นัด ตามทีมจ่าฝูงอยู่ถึง 13 คะแนน ทำให้มีโอกาสหมดลุ้นป้องกันแชมป์ในอีกไม่นานนี้ ทำให้ตอนนี้มีโอกาสที่กุนซือชาวอิตาเลียนจะมุ่งเน้นกับถ้วยใหญ่อย่าง UCL มากขึ้น แต่เมื่อผลการจับสลากออกมาเช่นนี้ ก็ถือเป็นด่านสำคัญของลูกทีมของอันโตนิโอ คอนเต้ ที่ต้องทำงานอย่างหนัก หากหวังที่จะเข้ารอบต่อไป

โดยสถิติเผยว่าเชลซีทำได้ดีกว่าในการพบกับยอดทีมแห่งแคว้นคาตาลัน ด้วยสถิติการพบกันทั้งหมด 13 ครั้ง เชลซีชนะ 5 เสมอ 5 และแพ้ 3 โดยโปรแกรมล่าสุดที่ทั้งคู่มาเจอกันคือรอบรองชนะเลิศรายการนี้เมื่อปี 2011-12 เชลซีเปิดบ้านชนะไปก่อน 1-0 ด้วยผลงานของดีดิเยร์ ดร็อกบา และกลับไปเล่นที่สเปน เชลซีได้ผลเสมอกลับมาที่ 2-2 และสรุปด้วยการเป็นแชมป์ในบั้นปลาย นับว่าสถิติการพบกันทั้งสองทีมเชลซีเหนือกว่า

มาฤดูกาลนี้กุนซืออย่างคอนเต้ออกมายอมรับหลังจากทราบผลการประกบคู่รอบ 16 ทีม ว่าลูกทีมของเขาต้องทุ่มเท 120% ทั้งสองนัดเมื่อต้องพบกับบาร์เซโลน่า พร้อมกระตุ้นลูกทีมให้แสดงศักยภาพออกมา

แม้เส้นทางในฤดูกาลนี้ของเชลซีจะต้องพบเจอกับความยากลำบากในรอบ 16 ทีมสุดท้ายของศึกฟุตบอลยูฟ่าแชมเปียนส์ลีกในฤดูกาลนี้ แต่ดูแล้วกุนซืออย่างคอนเต้ ค่อนข้างมั่นใจในศักยภาพของทีม และไม่หวั่นในการต้องพบกับบาร์เซโลน่าในตอนนี้

ถือว่าเป็นอีกหนึ่งบทพิสูจน์สำคัญของทั้งคอนเต้และลูกทีม ว่าจะผ่านด่านหินนี้ไปได้หรือไม่ ก็ต้องให้แฟนๆเดอะบลูส่งแรงใจช่วยทีมกันต่อไป…